Spela kort gjorde man redan runt år 800-1100. Det finns referenser till kortspel i en kinesisk ordbok som säger att det spelades under Seun-Ho eran runt 1120. Kejsaren Seun-Ho använde dock inte kortleken för att just spela, utan för att roa sig själv och de han bodde med. I Egypten och Indien användes kortleken i religiösa syften.

Till Europa kom spelkorten först runt 1370 via handelsvägar österifrån. Man började använda kortleken i form av tarot-kort, de kort som siare använder sig av. Kung Charles VI i Frankrike hade speciella kort som hade målats särskilt åt honom. Faktum är att kungligheter var några av de första som använde sig av kortlekar, både till spel och spådomar. Från första början var kortlekarna mycket dyra, eftersom man inte kunde trycka dem utan var tvungen att handmåla. Dessutom var korten runda i formen. Runt 1500-talet ändrades dock korten och man började att använda avbilder av kungar och drottningar som motiv. Tidigare hade de varit sirligt målade, men ny började man alltså trycka korten istället. Motiven förenklades kraftigt och resultatet blev färgerna svart och rött, De tidigare symbolerna var svärd, klubbor, pokaler och mynt, men även dessa förenklades och blev till det vi idag känner väl till: spader, hjärter, klöver och ruter. Det var också vid denna tidspunkt som de blev rektangulära. Vid en tidspunkt, runt 1541, blev kortleken förbjuden och kungen tillät bara det vanliga folket att spela runt juletider.
Trots det började reglerna för kortspel bli allt mer avancerade. Så pass att ett regelkaos utbröt, det kryllade av olika åsikter och det var svårt att särskilja dem från varandra. En del kortspel stannade därför vid ett speciellt land, som kortspelet Jass i Schweiz, medan andra spred sig internationellt. Whist var i sin tur ett kortspel som var populärt på de engelska caféerna, men som också ledde till den första regelboken i kortspel. Gamblingen började också komma, som poker som på 1830-talet spelades flitigt på flodbåtarna i Mississippi i USA.

Kortleken idag

Idag finns det kortspel över hela världen och i alla samhällsklasser. Korten idag är plastade för att hålla längre och mycket svårare att fuska med som exempelvis märkning. Alla känner till symbolerna och olika spelrelaterade begrepp används i många sammanhang utanför spelandet, som i exempelvis politiken: ”hon hade ett ess i rockärmen”. Är du intresserad av att läsa om casinospel och få tips kan du besöka länken här.Har du hört talas om spelet videopoker?